Atlético Ottawa announced six new players today, all of them Canadians, who all come with experience, either here in Canada, but mostly abroad. It’s clear that an update to my last article was not only predictable, it is now necessary!

Atlético added goalkeeper Horace Sobze Zemo, fullback Jarred Phillips, centre back Milovan Kapor, midfielder Ben McKendry, and two forwards: Mohamed Kourouma and Maksym Kowal.

The new players – who all trained with the team since its return to training – add two importants aspects to this team.

First, it’s clear that with a 20-player squad in Charlottetown (Kunle Dada-Luke did not travel with the team), Atlético now has a certain level of depth that will provide Mista with more option, either in his starting eleven, but also from the bench. These options are now clearer across the pitch, which will be way better with games that allow five subs. Also, the signature of two strikers / forwards add an offensive touch to this team.

Having recently played in the Uzbek First Division, and having mostly played in Eastern Europe (and Israel) since 2014, Milovan Kapor will likely be a regular starter on the backline with Brandon John, who will likely remain the team’s defensive pillar. Gianfranco Facchineri will likely be a rotational starter, especially to meet the U21 minutes requirements. There will be a good competition for a starter post as centre backs, without forgetting the totally viable option for this team to play a 5-men defence.

Fullback Jarred Phillips also offers additional options to Mista. The former League 1 Ontario player will most likely support Malyk Hamilton and Vashon Neufville on the defensive flanks.  He can definitely case a surprise in PEI and become a regular starter, likely replacing Neufville.

In the midfield, Ottléti recruited a good player in Ben McKendry. The central midfielder will partially resolve the concern I was highlighting earlier in this location. Another Whitecaps Academy product, McKendry recently played in Sweden and Finland. He will most likely reinforce Viti and Khabra in the centre.

Forward looking, the addition of the former League 1 Ontario top scorer, who also scored 12 in 34 games in the New Zealand Premiership, Maksym Kowal brings a definite offensive punch to this team. The addition of Mo Kourouma adds to this punch as well. The former Haligonian was criticized for his lack of production last year, but he could bring a certain level of danger on the left. The key question: Will we see the Canadian Championship Mo Kourouma or the CanPL one?

Obviously, adding those two Canadiens offers Mista more offensive flexibility, especially during the game. I still believe that Malcolm Shaw could be the offensive surprise, although the two new guys bring a lot for Ottawa.

The addition of Horace Sobze Zemo, from Gatineau, as third keeper also adds flexibility, although I don’t expect him to see minutes in Charlottetown.

I believe overall that the team will now be more balanced, but above all, more offensive than initially thought. Although I still see a club that will play a tight defensive game, the addition of offensive power, and the depth reinforcing the defence and the midfield should increase Atlético’s chances in exploiting the opponents’ mistakes and rapidly launch counters.

Also, these add-ons bring experience and a certain resilience level, with players who have played across the world, in often difficult conditions. I think that this aspect potentially strengthens the Atléti philosophy – already present – to win against adversity.

With only four players having previously played in CanPL, and half the squad having played outside of North America last year, I remain firm on my previous conclusions. Atlético Ottawa may well surprise us. The dependency on the young folks having slightly diminished with the club adding a good level of experience, the club’s surprise factor has increased exponentially.  After all, this game is not only about this and this player, it’s about the coherence and cohesion of the eleven on the pitch and those that will sub them.

Let’s also note that the confirmed absence of Kunle Dada-Luke reduces Mista’s flexibility on both the right flank and with the use of U-21s. Hamilton should be the U-21 that will accumulate the most minutes, followed by Facchinerri. Coupland and de Brienne will complete this select club, and will have to contribute some more minutes to the total. We should see both the latter as subs, depending on the flow of the games.

My initial guess for the first game starting eleven? Zabal, Neufville, Kapor, John, Hamilton, Viti, McKendry, Khabra, Acuna, Fisk, M. Shaw.

*Canadians are in bold and red. The team needs a minimum of six on its starting XI.


Atlético Ottawa a annoncé six nouveaux joueurs lundi dernier, tous Canadiens, et qui arrivent tous avec de l’expérience, soit au pays, mais aussi à l’étranger. Il était clair qu’une mise à jour de mon dernier article est nécessaire (et prévisible!). 

Atlético a ajouté le gardien Horace Sobze Zemo, le latéral Jarred Phillips, le défenseur central Milovan Kapor, le milieu Ben McKendry, et deux attaquants : Mohamed Kourouma et Maksym Kowal.

Les nouveaux joueurs – qui se sont entraînés avec l’équipe depuis le retour à l’entraînement – ajoutent deux aspects importants pour Atlético Ottawa.

Premièrement, il est évident qu’avec maintenant un effectif de 20 joueurs à Charlottetown (Kunle Dada-Luke n’a pas fait le voyage), l’équipe possède maintenant un certain niveau de profondeur qui donnera à Mista plusieurs options, dans son onze partant et à partir du banc. Les options sont maintenant plus claires partout sur le terrain, ce qui sera idéal dans des matchs avec cinq remplaçants.  De plus, la signature de deux attaquants de pointe apporte un punch offensif additionnel à l’équipe.

Ayant récemment joué en première division ouzbèque et ayant surtout roulé sa bosse dans des ligues en Europe de l’Est (et Israël) depuis 2014, Milovan Kapor sera très probablement un partant régulier avec Brandon John qui devrait demeurer le pilier défensif de l’équipe. Gianfranco Facchineri devrait toutefois être un partant en rotation, afin de rencontrer les besoin de minutes chez les U-21.  Il y aura donc une compétition saine dans l’axe défensif, sans oublier l’option totalement probable de jouer avec une défense à 5.

Jarred Phillips, un latéral, offre également plusieurs options. L’ancien de League 1 Ontario secondera Malyk Hamilton et Vashon Neufville sur les côtés. Il pourrait défintivement causer la surprise et devenir un partant régulier à l’I.P.-E, en remplacement de Neufville.

Au milieu, un bon coup d’Ottléti¸ c’est la signature de Ben McKendry. Le milieu central viendra partiellement régler l’inquiétude que je soulignais avec notre milieu. Autre produit de l’Académie des Whitecaps, McKendry a récemment joué en Suède et Finlande. Il viendra certainement renforcer Viti et Khabra au centre.

Maintenant, vers l’avant, l’ajout de l’ancien champion marqueur de League 1 Ontario et auteur de 12 buts en 34 matchs en Nouvelle-Zélande, Maksym Kowal amène un punch offensif certain à l’équipe.  L’ajout de Mo Kourouma ajoute encore à l’offensive. L’ancien d’Halifax a été critiqué pour son manque de production, mais il pourrait amener un certain niveau de danger sur la gauche. À quoi s’attendre? Le Mo Kourouma du Championnat Canadien ou celui de la PLCan?

Évidemment, l’ajout de ces deux Canadiens offre maintenant à Mista davantage de flexibilité offensive, particulièrement en cours de match.  Je crois toujours que Malcolm Shaw pourrait être la surprise offensive, bien que ces deux nouveaux amènent beaucoup pour Ottawa.

L’ajout d’Horace Sobze Zemo, de Gatineau, comme troisième gardien ajoute à la profondeur, bien que je ne croie pas qu’il verra des minutes à Charlottetown.

Donc, je crois maintenant que l’équipe sera un peu plus balancée, et surtout un peu plus offensive. Bien que j’entrevois encore une défense très serrée pour Ottawa, l’ajout de puissance offensive en pointe et les renforts en défense et au milieu devrait augmenter les chances d’Atlético de profiter des erreurs des adversaires et de monter des contre-attaques rapides.

De plus, ces ajouts amènent de l’expérience, mais aussi un certain niveau de résilience à l’équipe, avec des joueurs ayant joué aux quatre coins du monde, dans des conditions souvent difficiles. Je crois que ceci renforce potentiellement la philosophie atléticienne – déjà présente – de vaincre l’adversité.

Avec seulement quatre joueurs ayant précédemment joué en PLCan, et 10 joueurs ayant joué hors de l’Amérique du Nord l’an dernier, je demeure ferme sur mes conclusions précédentes. Atlético Ottawa pourrait très bien nous surprendre. La dépendance sur les jeunes ayant été légèrement réduite, et le club ayant ajouté un bon niveau d’expérience, le potentiel de surprise de ce club vient définitivement d’augmenter exponentiellement. Après tout, ce sport n’est pas à propos de tel ou tel joueur, mais plutôt à propos de la cohésion et de la cohérence entre les onze joueurs sur le terrain, et les remplaçants.

Notons finalement que l’absence confirmée de Kunle Dada-Luke réduit la flexibilité de Mista en ce qui a trait à l’utilisation des U-21. Hamilton devrait être celui qui contribue le plus de minutes, suivi de Facchinerri. Coupland et de Brienne compléteront le quatuor, mais devront certainement contribuer davantage au total, et nous devrions voir les deux comme remplaçants.

Mon XI partant pour le premier match de la saison? Zabal, Neufville, Kapor, John, Hamilton, Viti, McKendry, Khabra, Acuna, Fisk, Shaw.

*Les joueurs canadiens sont en gras/rouge. Il en faut six minimum dans le XI de départ.

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