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On the eve of the CanPL’s Island Games and 2020 Season Final, I am offering you my initial Atlético Ottawa Season Review. A second deeper analysis will be done later this Fall, informed by advanced statistics and analytics based on the data provided by the CanPL’s analytics arm, Centre Circle Data. / À la veille de la finale de la saison 2020 et des Island Games de la PLCan, je vous offre ma revue initiale de la courte saison d’Atlético Ottawa. Je vais vous offrir une analyse subséquente plus tard cette automne, qui sera informée par les statistiques avancées fournies par la section analytique de la PLCan, Centre Circle Data.

What was expected occurred. Atlético did not pass into the second round and finished 7th out of 8 in what was a very tight table.  But in the end, this team surprised us, as I had written before the start of the Island Games, and updated here.

We also thought that this was going to be Acuña’s team, and the team was indeed almost Acuñatico Ottawa.

And it took until the last game. A match-up against what proved to be a renewed, powerful HFX Wanderers side. Our team lost this ultimate challenge.

In the end, this team caused many surprises. Two of the losses were against the two Island Games and 2020 CanPL season finalists, Forge FC and HFX Wanderers.

A lot could have been better. This was expected. The red cards against York9 and Valour FC, and, in my opinion, the late draw against FC Edmonton is likely what cost a place in the CanPL ‘Final Four’.  If Atlético Ottawa had won that game against the Eddies, the team would have been in the final four. And this result would have exceeded anyone’s expectations but, sports are sports.

Although I am planning to do a deeper, advanced stats-based analysis, here are some of my views on Atlético Ottawa inaugural season.

Depth.  We can’t say it enough, and I’ll say it again. There is no doubt the lack of a deep bench is most likely the single factor that cost Atlético a place in the second stage. We could see the effects of changes to the starting XI. This lack of depth is definitely the cause of some of Ottléti’s draws and losses, notably after the two red cards.

The Strengths.  As I had written prior to the start of the season, Javier Acuña, Viti Martinez, Nacho Zabal, Malyk Hamilton, and to a lesser extent Ben Fisk, and Vashon Neufville were the heart of this team. And our entire backline (see below) with John and Kapor. These players must be back or replaced by same level quality.

But we must also give some credit to Mista. Yes, many criticized his changes, but again, depth issues influenced this. However, we must recognize his ability to shape his formations to the opponents, his ability to somewhat dictate the tempo of the games.

Surprises?  Well, we crushed Cavalry in the wind, tied York9 and Viti saved the season with a late goal against Pacific.

From a players’ perspective, some were somewhat expected to stand up, but some were definite surprises. First our backline. Some had condemned us on this. I had identified Brandon John as the key central defender. He did raise to the expectations, in very difficult circumstances, having lost his father in the middle of the tournament. Milan Kapor completed this line, and although we did not know much about him, and had a bad red card against Valour, he also rised to the moment. I would be very happy to see them stay with this team, as I am of the opinion that a lot start from the backline. Combined with two excellent full backs, this defensive line, with some depth added, could be one of the best in the league.

My friend Eddie will definitely disagree with me, but I liked Malcolm Shaw up top. I think that he lacked some support, but overall he created space for some plays to occur, which is important in this sport.

Despite his costly mistake against Halifax, Ben McKendry was solid when called upon, and if we can keep him as a depth player and occasional starter, all the best for this team.

NEGATIVES? Honestly, not a lot.

Although some said that Ben Fisk was a negative, I disagree.  Fisk covered a lot of ground on the left flank, and his best performances occurred when Neufville was in form. The latter’s reduced playing time after suffering an injury is somewhat a small negative from a player who created a lot of expectations, after he rocked the first game against York9.

I could say that Ajay Khabra was also a small negative, although I think he has the full potential to shine on this team. Mo Kourouma did score our first goal, but I think he was a negative afterwards, although I also think he can be a great for the team, but could be replaced by higher quality.

Same for Maksym Kowal, whom I think was a small negative despite limited game time (this explains that, right?), especially after rocking the pitch in League 1 Ontario. Jarred Phillips did what was expected of him. Not negative but not a surprise. On the right wing, I think we missed Dada-Luke, and I hope we will see him next year.

The youth has been somewhat of an (expected) negative. It’s clear to me that Antoine Coupland, as much as I love the kid, was not ready for prime time. My biggest negative was the lack of time for the youngsters, such as De Brienne and Djaozandry, but the coach must be trusted in his tactical decisions. This said, I think Facchineri did great when he was called to play.

The future…  Well, I don’t know what are our real gaps besides depth yet, and we will need to look at some advanced statistics a bit more. I think our backline is fine, but will require some depth, In the midfield, we need some depth to support Acuña and Viti as the anchor. This is likely what Tevin Shaw and Bernardinho would have brought, and their absence was felt, the reality of this weird year.  Finally, we clearly need to reinforce our offence. Although the club seemed to privilege a style which capitalized on opponents’ mistakes, and we were more often than not quite clinical, the offence will need some more power if we truly want to compete in this league.

In the end, a good season, a good result, and an excited fan base for the upcoming year.  Stay tuned!


Ce à quoi on s’attendait est arrivé. Atlético n’a pas réussi à passer en deuxième ronde, et a fini 7e sur 8, dans un classement très serré. Mais au bout de la ligne, cette équipe nous a surpris, comme je l’avais écrit en deux temps avant le début des Island Games, ici et ici.

Nous étions également beaucoup à penser que cette équipe allait être celle d’Acuña, et on nous a presque offert Acuñatico Ottawa.

Mais nous aurons attendu jusqu’au dernier match. Un duel contre un HFX Wanderers renouvelé et puissant. Notre équipe a perdu ce défi ultime.

Mais cette équipe aura causé plusieurs surprises malgré tout. Deux défaites on été contre les finalistes des Island Games et de la saison 2020 de la PLCan, Forge FC et HFX Wanderers.

Atlético aurait pu mieux faire, mais le résultat était attendu. Les deux cartons rouges contre York9 et Valour FC, et selon moi, la nulle tardive contre FC Edmonton auront couté aux Ottaviens une présence dans le tableau éliminatoire final.  Si Atlético Ottawa avait gagné le match contre les Eddies, nous aurions très probablement assisté à 3 matchs supplémentaires. Et ce résultat aurait certainement dépassé les attentes initiales de tous.

Bien que je compte faire une analyse plus poussée, basée sur les stats avancées, voici quelques pensées sur cette saison inaugurale d’Atlético Ottawa.

La profondeur. On ne peut assez le dire, et je vais le répéter encore. Il n’y a aucun doute que le manque de profondeur de l’équipe est le principal facteur qui a coûté Atlético une place dans la deuxième phase. Nous pouvions clairement voir la différence lorsque des changements étaient effectués. Ce manque de profondeur est définitivement la cause des nulles et défaites d’Ottléti, notamment lors des deux cartons rouges.

Les forces. Comme je l’avais écrit précédemment, Javier Acuña, Viti Martinez, Nacho Zabal, Malyk Hamilton, et dans une moindre mesure Ben Fisk et Vashon Neufville ont été le cœur de cette équipe. Et notre défensive (voir plus bas). Ces joueurs doivent absolument être de retour ou à tout le moins, remplacés par des joueurs du même niveau.

Nous devons également féliciter Mista. Plusieurs ont critiqué ses changements, mais encore, nous avons compris que son banc influençait ses décisions. Nous devons reconnaître son habileté à modifier sa formation contre l’adversaire en présence, et son habileté à être capable de dicter le tempo des matchs.

Des surprises? Bien, nous avons battu Cavalry les cheveux au vent, annulé contre York9 et Viti a sauvé la saison in-extremis contre Pacific.

Sur le plan des joueurs, nous nous attendions beaucoup de certains, mais d’autres ont été des révélations.

Premièrement, la défensive. On ne donnait pas cher de la peau d’Atléti. J’avais déjà identifié Brandon John comme notre défenseur central clé. Il s’est levé, dans des circonstances très difficiles, ayant perdu son père en plein milieu du tournoi. Bien que nous n’en savions peu sur Milan Kapor et qu’il a eu un mauvais rouge contre Valour, il a aussi saisi le moment. Je serais très content de voir les deux revenir avec l’équipe, comme je crois beaucoup qu’une équipe se bâtit à partir de la ligne arrière. En plus de deux excellent latéraux, notre ligne défensive, en y ajoutant un peu de profondeur, pourrait être une des meilleures de la ligue.

Mon ami Eddie sera totalement en désaccord avec moi, mais j’ai bien aimé Malcolm Shaw en avant. Je crois toutefois qu’il a manqué de soutien, mais il a créé de l’espace, ce qui a créé des jeux, un aspect important de ce sport. 

Malgré son erreur contre Halifax, Ben McKendry est aussi une surprise. Il était solide lorsque sélectionné et du XI partant, et si nous pouvons le garder comme joueur de profondeur et partant occasionnel, ce serait pour le mieux de cette équipe.

Déceptions? Honnêtement, pas beaucoup.

Bien que certains aient avancé que Fisk fut une déception, je ne suis pas d’accord. Fisk a couvert beaucoup de terrain sur le flanc gauch, et ses meilleures performances offensives étaient lorsque Neufville était en forme.  D’ailleurs, le temps de jeu limité de ce dernier, suite à une blessure est une déception générale pour un joueur de qui on attendait beaucoup, surtout après son premier match fantastique contre York9.

Je pourrais aussi dire qu’Ajay Khabra a été une petite déception, même si je crois qu’il a le potentiel d’être une bonne solution pour l’équipe. Mo Kourouma a bien compté le premier but de l’histoire, mais je crois qu’il a déçu par la suite. Bien qu’il serait très bien avec l’équipe, il pourrait être remplacé par un joueur de meilleure qualité. Même chose pour Maksym Kowal, qui m’a également déçu malgré un temps de jeu limité (ceci explique aussi cela), spécialement après avoir dominé en League 1 Ontario. Jarred Phillips a fait ce que nous attendions de lui, donc pas nécessairement une grande déception, mais pas non plus une suprise. Sur le flanc droit, je crois que Dada-Luke nous a manqué, et j’espère le voir l’an prochain.

Je pourrais aussi dire qu’Ajay Khabra a été une petite déception, même si je crois qu’il a le potentiel d’être une bonne solution pour l’équipe. Mo Kourouma a bien compté le premier but de l’histoire, mais je crois qu’il a déçu par la suite. Bien qu’il serait très bien avec l’équipe, il pourrait être remplacé par un joueur de meilleure qualité. Même chose pour Maksym Kowal, qui m’a également déçu malgré un temps de jeu limité (ceci explique aussi cela), spécialement après avoir dominé en League 1 Ontario. Jarred Phillips a fait ce que nous attendions de lui, donc pas nécessairement une grande déception, mais pas non plus une suprise. Sur le flanc droit, je crois que Dada-Luke nous a manqué, et j’espère le voir l’an prochain.

Les jeunes ont été une déception, selon moi. Il est clair qu’Antoine Coupland, que j’aime voir, n’était pas prêt à prendre le rôle qu’on lui a donné. Mais ma grande déception a été le peu de temps donné à certains jeunes, notamment Djaozandry et De Brienne, mais l’entraîneur a très probablement pris les bonnes décisions tactiques en cours de match. Ceci dit, je crois que Facchineri a très bien fait lorsqu’il a été appelé sur le terrain.

Le futur… Je ne sais pas exactement ce qui manque à l’équipe – outre la profondeur présentement – et je dois faire une analyse de statistiques avancées un peu plus poussée.  Je crois que notre ligne arrière est solide, et sera meilleure avec un peu de profondeur. Au milieu, il y a un besoin de profondeur pour offrir un peu de soutien supplémentaire à Acuña et Viti. Je crois que la solution est bien Tevin Shaw et Bernardinho, dont l’absence s’est fait sentir, une des réalités de cette année bizzare. Et finalement, le club devra renforce son attaque. Bien que nous avons semblé privilégier un style qui capitalisait sur les erreurs de l’adversaire, et que nous avons souvent été très précis, notre offensive devra se renforcer si l’équipe veut vraiment être compétitive en 2021.

En gros, une bonne saison, un bon résultat, et un groupe de partisans excités pour la prochaine saison.  Restez à l’écoute!

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