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With the Canadian Premier League (CanPL)’s Island Games Tournament starting this week, it is time for a preview of Atlético Ottawa.

With a squad that still appears incomplete – at least officially as of today – and frankly, many unknowns with the players recruited by Mista and Fernando López. The only thing we can expect from this team, at this point is to…surprise us.

Nevertheless, I will try to do a short overview of the team that will start this week.

Key Players

Mista was definitely trying to build its club around some key players before facing the difficulties that came with the pandemic.

First, the former Liga MX player, Francisco Acuña is the foundation of this club. The experienced offensive midfielder will bring a spark to this club, and is definitely its best player at this stage. He may play as False 9, or more likely on the right wing. But his essential role? Big brother to all the young Ottawans.

Young Catalan defensive midfielder Victor ‘Viti’ Martinez is also key to this roster, and will most likely be employed as its ‘6’. He recently played for Gimnástic de Tarragona, appearing in both second and third Spanish division. He will be key in the centre, and maybe even as a central back if it’s needed. And is there something more Spanish than having a nickname like Viti on the back of a shirt?

Atlético Ottawa’s captain, Canadian Ben Fisk will also be key to this squad. He brings the CanPL experience, having been essential to Pacific FC last year. His offensive flair on the left wing will be one of Ottawa’s key asset.

Ottawa is in a relatively good position with full backs Malyk Hamilton and Vashon Neufville. These two – Canadian and English respectively – will be essential to build from the flanks and support the offensive.

Little has been said about Ignacio ‘Nacho’ Zabal. The Spanish veteran, who recently played in third division will be critical between the posts. I think that he will be essential for Ottléti’s success (or not). Gomes could certainly steal the job if Mista’s plan does not work.

The Support Players

I use very liberally the term support players. In fact, with the young guys, the following players will be those who make or break Atlético Ottawa’s success.

Ajay Khabra should probably be in the section above. Central or right midfielder, experienced in the CanPL with the Eddies, he will bring the possession aspect to the team, and an offensive touch, most likely supporting Acuña and Hamilton. 

Centre Back Brandon John will be the defensive key of this club. The only natural centre back officially signed by Atlético, he will see a lot of minutes, and should be a guide to Facchineri.

Malcolm Shaw may likely be Ben Fisk’s sub, or could even be employed as striker. Having recently played in Sweden, he could well be a surprise in this tournament.

Kunle Dada-Luke, a Canadian winger, and a TFC product, coming to Ottawa from the Danish Third Division could well be employed on the right wing, either on the wing or as right back).  He may well be a main source for the CanPL’s U21 minutes requirement.

Michel Djaozandry, hailing from Trois-Rivières, and an IMFC Academy product is a mystery to most. Having played in PLSQ, he may be a sub on the flanks or in the midfield.  I wouldn’t be surprised to see him steal a starting job during the tournament.

Keeper Ricky Gomes should be on the bench, but it is possible to see him as starter to meet the CanPL’s Canadian starters requirements if needed. Having been part of FC Porto’s Academy, and having played in Portugal and Scotland, he could surprise and steal Zabal’s spot.

The Youth

The young guns will have to take (and make) their place in this squad, especially with the U21 minutes requirement. In fact, with Hamilton and Dada-Luke, the young guys may well be the surprise that Ottawa brings to the Island Games.

Gianfranco Facchineri will almost certainly be a starter as centre back, and will accumulate the U21 minutes with Dada-Luke and Hamilton. On loan from Whitecaps, the MLS’ team’s goal is certainly to have one of their key prospect play a lot.

Antoine Coupland, already an Ottawa favourite, may see some minutes on the right, in an offensive role. I wouldn’t be surprised to see him as a ‘super sub’. The 16-year old’s recruitment by Atlético Ottawa is not surprising given his long-term potential. After giving some impressive short minutes with Fury FC last year, he could definitely surprise us (and other teams) if he can adapt to the CanPL’s physical game.

Matteo de Brienne is the last signature for the Rojiblancos Canadienses. A local product from Ottawa South United, now with the Whitecaps Academy, he could see some minutes. Along with Coupland, he is definitely something to follow once the tournament starts.

The Gaps

Obviously, Ottawa arrives on the Island without an official full squad – so far. While we are still waiting on some signatures to complete the lineup, the bench appears short. On top of that, we know it, both Bernardinho and Tevin Shaw are still stuck in their home countries, having been unable to travel. Those two were to be key elements for Ottawa.

There may well be a lack of depth that will limit Mista’s flexibility, a gaffer with still limited experience. The CanPL’s level may surprise him, especially without preparatory games. Add the potential for injuries, caused by a potentially compressed calendar, and an overused artificial university pitch, which may not be to the foreign players’ liking, the Spaniard’s task may be complex.

My main concern is about the defence, especially facing Forge, York, and Pacific (and even Cavalry, maybe). Although we appear to have a quite robust starting 11, Ottawa’s lack of depth (and hence options) may be tricky, especially with the potential for five subs.  With the current squad, any change in the central defence will create a hole somewhere. An additional concern is the midfield. Mista appeared to build his team around this, but the absence of some players, and the recruitment difficulties during the pandemic may have created a difficult situation for Atlético.

Obviously, there may be relief coming down our way.  There are many rumours circulating about additional signings, including Maskym Kowal, Mohamed Kourouma and Stefan Karajovanovic. We will review our article once we know more about new signings, but expect most of those to be young players and support players that will add depth to the squad, and lenghten the bench, providing more options.  

The Game Plan

What can we expect to see? With Fury last year, we knew that we would see a possession-based team. I won’t put a starting eleven online at this point, but this will come later this week, pending new signings.

Should we expect to see an Ottléti playing style influenced by the big club’s DNA?  The tough game, an intense grinta and a 11-player defence?  I definitely expect to see some of this for sure. With some gaps in the defence and midfield, I anticipate to see all players deeply involved in countering the opponents’ attacks and especially to be ready to capitalize on mistakes made by the other side. 

What is clear is that Atlético Ottawa is in a typical Madrilenian situation: they are facing a good level adversity, something CEO Fernando López subtely noted on Twitter this week.  Like the Big Brother recently did against Liverpool, Atlético Ottawa could surprise us. Defend, defend, defend, and suddenly, use the small mistake to their advantage, and break the opponent’s heart.

Please, surprise us (and sign more players)!

Le tournoi Island Games de la Première ligue canadienne (PLCan) débutant cette semaine, il est temps pour un aperçu d’Atlético Ottawa.

L’équipe apparaît toujours comme incomplète, du moins officiellement. De plus, il y a plusieurs inconnus parmi les joueurs recrutés par Mista et Fernando López. La seule chose à laquelle on peut s’attendre avec cette équipe, c’est qu’elle nous surprenne.

Malgré tout, je vais tenter de faire un tour d’horizon de l’équipe qui débutera cette semaine. 

Les valeurs sûres

Le club aligne quelques valeurs sûres sur lesquelles Mista allait s’appuyer avant d’avoir les difficultés inhérentes à la pandémie.

Premièrement, l’ancien de Puebla FC en Liga MX, le mexicain Francisco Acuña est clairement la pierre angulaire du club. Le milieu offensif d’expérience apportera une étincelle à l’équipe, dont il est probablement le meilleur joueur à ce stade. Il devrait évoluer en faux 9, ou très probablement sur l’aile droite. Mais son rôle essentiel: grand frère des jeunes joueurs ottaviens.

Le jeune milieu défensif catalan Victor ‘Viti’ Martínez est également clé pour l’équipe, et sera surtout employé en position de ‘6’.  Ayant récemment joué avec Gimnástic de Tarragona en deuxième et troisième division espagnole, Viti sera essentiel comme pivot central, et peut-être même en défense centrale au besoin. Et quoi de plus espagnol que de voir un surnom tel que Viti en arrière d’un chandail.

Le capitaine de la franchise, le Canadien Ben Fisk sera également clé. Il amène l’expérience de la PLCan, ayant été un joueur essentiel pour Pacific FC l’an dernier. Sa puissance offensive sur l’aile gauche sera définitivement un atout pour Ottawa.

Atlético Ottawa est en bonne posture avec les latéraux Malyk Hamilton et Vashon Neufville. Ces deux éléments – canadien et anglais  respectivement – seront clés pour bâtir le jeu sur les flancs et soutenir l’offensive.

Peu a été mentionné à propos d’Ignacio ‘Nacho’ Zabal. Le vétéran espagnol provenant de troisième division espagnole sera clé entre les poteaux. Selon moi, il sera essentiel au succès (ou non) défensif d’Ottléti. Son poste sera à ravir par Gomes si le plan de Mista ne fonctionne pas.

Les joueurs de soutien

J’utilise ici le terme ‘joueur de soutien’ de façon très libérale. En fait, avec les jeunes, les joueurs suivants seront très probablement ceux qui permettront le succès (ou non) du club ottavien.

Ajay Khabra devrait probablement être dans la section du haut. Milieu central (ou droit), experimenté en PLCan avec les Eddies, il apporte l’aspect possession du ballon, et une touche potentiellement offensive en soutien à Acuña et Hamilton. 

Le défenseur central Brandon John sera une pièce maîtresse de la défense. Seul défenseur central naturel signé officiellement par Atlético, il sera très sollicité, et devra être le parrain de Facchineri.

Malcolm Shaw devrait être la doublure offensive de Ben Fisk, ou même être employé en pointe. Ayant récemment joué en Suède, il pourrait être une surprise lors de ce tournoi.

Kunle Dada-Luke, un ailier canadien, produit de l’académie de TFC, en provenance de troisième division danoise patrouillera très probablement l’aile droite (à l’attaque ou comme latéral) et sera une source principales des minutes nécessaires aux U-21 en PLCan.

Le trifluvien Michel Djaozandry, un produit de l’Académie de l’Impact, demeure un certain mystère pour tous. Ayant joué en PLSQ, il sera probablement un remplaçant latéral, ou au milieu. Je ne serais pas surpris de le voir ravir un poste au cours du tournoi.

Le gardien Ricky Gomes devrait être sur le banc, mais il est possible de le voir comme partant afin de rencontrer les exigences de partants canadiens. Ayant été formé à l’Académie du FC Porto, et ayant joué au Portugal et en Écosse, il pourrait surprendre, s’il ravit la place de Nacho Zabal.

Les jeunes

Les jeunes devront prendre leur place au sein de cette formation, notamment afin de remplir la demande de minutes pour les U-21. En fait, avec Hamilton et Dada-Luke, les jeunes seront la clé qui feront qu’Ottawa nous surprendra, ou non.

Gianfranco Facchineri sera très certainement un partant en défense centrale, et accumulera très probablement la majorité des minutes U-21 avec Dada-Luke et Hamilton. En prêt des Whitecaps, le but de l’équipe MLS est certainement de voir jouer un de leur espoirs au maximum.

Antoine Coupland, favori des Ottaviens, pourrait voir certainement des minutes sur la droite, dans un rôle offensif. Il pourrait certainement être un ‘super sub’. Le recrutement du joueur de 16 ans par Atlético Ottawa n’est pas étranger à un intérêt à long terme certain. Après avoir impressionné lors de ses courtes minutes avec le Fury, il pourrait définitivement nous surprendre, s’il s’adapte au jeu physique de la PLCan.

Matteo de Brienne est la dernière signature officielle des Rojiblancos canadienses. Un produit local d’Ottawa South United, maintenant avec l’Académie des Whitecaps, il devrait également voir plusieurs minutes.  Avec Coupland, il sera définitivement à suivre.

Les trous

Évidemment, tous le savent. Ottawa s’amène au pays d’Anne sans un effectif complet – présentement. Bien que l’on s’attende encore à quelques signatures afin de compléter l’effectif, le banc risque d’être court. Qui plus est, on le sait, Bernardinho et Tevin Shaw manquent à l’appel, et auraient très probablement été des éléments clés pour Ottawa.

Il y aura peut-être manque de profondeur qui risque de limiter la flexibilité de Mista, un entraîneur avec peu d’expérience. Le niveau de la PLCan pourrait le surprendre, spécialement sans match préparatoires. Ajoutez des blessures potentielles causées par un calendrier compressé et un terrain artificiel universitaire surutilisé, qui ne sera peut-être pas au goût des joueurs étrangers, et la tâche de l’Espagnol pourrait être compliquée.

Mon inquiétude est en défense face à certaines puissances telles que Forge, York, Pacific, et même Cavalry. Bien que nous avons de bons partants, c’est encore le manque de profondeur et d’options qui pourrait jouer des tours, spécialement avec le potentiel pour 5 remplaçants. Avec l’effectif présent, tout remplacement en défense centrale crée un trou majeur ailleurs. Une autre inquiétude tourne autour du milieu. Mista semblait vouloir créer une équipe basée sur l’utilisation solide du milieu de terrain, mais l’absence de certains joueurs, et situation amplifiée par la difficulté du recrutement en raison de la pandémie pourrait avoir créé une situation difficile pour Ottawa.

Évidemment, la profondeur additionnelle pourrait arriver. Il y a plusieurs rumeurs qui circulent, dont les signatures potentielles de Maksym Kowal, Mohamed Kourouma, et potentiellement de Stefan Karajovanovic. Nous allons faire une mise à jour de notre article lorsque nous en saurons plus, mais j’anticipe que la plupart des ‘nouveaux’ seront des jeunes ou des joueurs de soutien qui amèneront davantage de profondeur et d’options sur le banc.

Le plan de match

À quoi s’attendre? Avec le Fury l’an dernier, on savait que l’on allait compter sur une équipe basée sur la possession. Je ne mettrai pas tout de suite un XI partant, mais ceci viendra cette semaine, avec l’annonce de nouveaux partants.

Est-ce que nous verrons chez Ottléti l’influence de l’ADN du grand club? Le jeu dur, la grinta intense, et une défense à onze?  Il y aura très probablement beaucoup de ceci. Avec le manque de profondeur en défensive, je m’attends à ce que tous soient impliqués à contrer les attaques adverses et à être prêts à profiter des erreurs de l’autre côté et de capitaliser lorsqu’elles surviennent.  

Il est clair qu’Atlético Ottawa se trouve dans une position très madrilène: ils feront face à un haut niveau d’adversité, un fait que le PDG Fernando López a subtilement souligné cette semaine via Twitter. Comme le grand frère l’a fait récemment contre Liverpool, ils pourraient nous surprendre. Défendre, défendre et défendre et tout à coup, profiter de la petite erreur et fendre le cœur de l’adversaire. 

Alors, qu’ils nous surprennent (et qu’ils signent des joueurs!)!

By Mat Boutin

Atlético Ottawa fan, soccer/football (and all sports) lover, self-assumed CanPL supporter, following everything related to sports business, and fanalytics/advanced stats amateur. This is amongst other things, like working, being a husband and father, driving miles and miles to clap my athlete kids from the stands, and other life stuff. Spends way too much time yelling at players on TV like they hear me, practicing supporter chants alone, and watching small stats on small screens. Truly has two second languages/ Fait tout en deux langues secondes. Life dream is to travel to Spain to watch the Athletic Club Bilbao-Real Sociedad derby, then to France to cheer for l’En Avant de Guingamp against Les Herbiers and to England for a Wigan Athletic-Sheffield Wednesday fixture on a Sunday, and then to Iceland to sing with Fimleikafélag Hafnarfjarðar supporters against Ungmennafélagið Stjarnan. Donations accepted for that project, if the schedule allows these games to happen within the same week. Does this blog stuff for free and fun. Life is too short to be too serious, except when calculating the advanced stats of the last game. You can also follow me on Twitter where I ask a lot of questions to random people and am happy when they answer me.

4 thoughts on “Atlético Season Preview: Surprise Us! / La saison d’Atlético Ottawa: Surprenez-nous!”
  1. Great article Mat!

    First time reading and was pleasantly surprised with the detail and level of analysis. Gives me a good understanding of what to expect from this ottawa team. Looking forward to watching the tournament and supporting the CPL!

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