Fury FC: What is happening? / Fury FC: Mais qu’est-ce qui se passe?

(La version française suit la version anglaise)

Cover Picture: Twitter, @OttawaFuryFC

After the losses against Pittsburgh and St. Louis, I thought about immediately writing an article about what was happening with our club. I did update my stats workbook and graphs, and decided to wait to write after the game against Atlanta. Why? Because I saw a trend. After tough games and tough wins, Fury normally underperforms, and then bounce back. This happened a bit in the game yesterday, but did not produce the anticipated result.

And then, as I sit in front of my screen, I remain a bit puzzled about it all. Is this team tired? Is the reality of some of the stats coming back at them?

What I see at this point, is that indeed, some of the stats are coming back at them, our defence appears to have some issues and finally, it seems quite clear that adversaries have studied Fury’s tactics, developed ways to counter them and that Fury seems poor at adapting its game. 

From an Expected Goals (xG) perspective, Fury has rarely showed offensive prowess, less the short time where Samb gave sparks to the attack. Certainly, Fury has much more goal scorers than last year, and still sits in the top third of the conference for goals scored and conversion rate, but Fury is in the lower tier for shots taken. This obviously create generally low-xG outputs. In fact, Fury has been out-xG’ed 12 games out of 26 so far in USL, has produced an xG above 2 only two games this season, while being below one for 9 games! Despite this low ‘dangerosity’, Fury used to find ways. It seems to not be the case anymore. The same trends appear when we talks about chances created and big chances.  An interesting data point in the graphs below are the different trendlines. This is a concern.Fury FC_ Expected Goals (xG) and Expected Goals Against (xGA) (as of 8 Sept 19) (1)

Fury FC_ Chances Created For and Against (as of 8 Sept 19)Fury FC_ Big Chances For and Big Chances Against (as of 8 Sept 19)

I remember listening to a pre-season podcast of the USL Show, where one of the hosts was mentioning that although Fury had made some key signings in the offseason, one of his concern was that Popovic was a possession based coach, who often sacrificed the offence for this. I have mentioned before that possession without a purpose was an issue with Fury, and it now seems that it perpetuates itself game after game. The long pass tactics to the wingers is now old. The opposition has adapted. Most of the teams we are facing press a lot more and counter-attack fast. Bottom line, Fury needs to adapt their game.

This leads me to our defence. I am not the coach, and I don’t pretend to be. I know that some players need some rest for the games ahead. I see that Barnathan has been quite bad as a central defender lately. But not starting TMG is a question. Not dressing Attakora (who is reportedly back from injury) is another. We have depth in defence, yet we put one of our best midfielder, Chris Manella, in a central defending role. Again, I am not the coach, and I don’t have all the inside info, but it is clear that we have a cohesive issue in the back, the pairs in central defence keep changing. In Atlanta, we outshot and out-xG the opponent, but yet, we did not come back with the three points, and it’s partly due to our defence (including what our attackers and midfield provide to the defensive play). This needs to be addressed, rapidly. 

I won’t panic at this point. There is some soccer left in the season. But, Fury dropped very important points in totally winnable games. The road ahead will be very difficult. We will be facing tough opponents in the 7 last games, including Indy Eleven twice, North Carolina and the Rowdies. Although I remain slightly confident that we will participate in the playoffs, the rest of the season will actually show us if this team is actually made to win playoff games which in all likeliness, will be on opposition’s pitches.


Photo de couverture: Twitter, @OttawaFuryFC

Après les défaites contre Pittsburgh et St-Louis, j’ai pensé écrire un article sur qu’est-ce que je pensais qui arrivait avec notre club. J’ai mis à jour mes statistiques et mes graphiques, et j’ai décidé d’attendre après le match contre Atlanta. Pourquoi? Parce que j’ai remarqué une tendance. Après des parties ou des gains difficiles et des mauvaises performances, le Fury avait tendance à rebondir. Il faut dire que nous avons vu un peu de ce rebond hier, mais sans le résultat escompté.

Et, assis en face de mon écran, je demeure plein de questionnements. Est-ce que cette équipe est fatiguée? Est-ce que la réalité statistique revient les rejoindre?

Ce que je vois à ce point, c’est qu’effectivement, les statistiques reviennent dans le visage du Fury, la défensive semble avoir plusieurs problèmes, et il est clair que les adversaires ont bien étudié le Fury, ont développé les tactiques pour contrer ce club, et que le Fury semble difficilement adapter son style dans ces conditions.

Dans une perspective de buts anticipés (xG), j’ai souvent dit que le Fury n’a que rarement montré une offensive dangereuse, sauf lorsque Samb créait des étincelles à l’attaque. Le Fury a certainement plus de buteurs que l’an dernier, est toujours dans le premier tier de la conférence pour le nombre de buts et le taux de conversion, mais le Fury est parmi les derniers de classe pour le nombre de tirs. Ceci crée évidemment un xG assez bas. De fait, le Fury a été dominé en fait de xG lors de 12 matches sur les 26 en USL, et n’a produit qu’un xG dépassant le 2 lors de deux matches, alors qu’ils sont demeurés sous le 1 lors de 9 matches. Malgré cette faible dangerosité, le Fury avait l’habitude de trouver le moyen. Ceci ne semble plus être le case. En fait, il faut aussi dire que les mêmes tendances apparaissent lorsqu’on parle d’occasion créées et de grandes chances. Il est intéressant de porter attention aux courbes de tendance dans les graphiques ci-bas. Celles-ci sont non seulement intéressantes, elles sont surtout préoccupantes.Fury FC_ Expected Goals (xG) and Expected Goals Against (xGA) (as of 8 Sept 19) (1)

Fury FC_ Chances Created For and Against (as of 8 Sept 19)Fury FC_ Big Chances For and Big Chances Against (as of 8 Sept 19)

Je me souviens également d’avoir écouté une balado du USL Show, où l’un des hôtes mentionnait que bien que le Fury avait signé des joueurs clés avant la saison, il se questionnait sur le fait que Popovic était un entraîneur qui basait ses tactiques sur la possession, mais qui sacrifiait souvent l’offensive pour ceci. J’ai mentionné auparavant que la possession sans but était un problème pour le Fury, et il semble que ce problème se perpétue maintenant match après match. La tactique de la longue passe aux ailiers est vieille. Les adversaires se sont adaptés. La plupart des équipes que nous affrontons augmentent la pression et contre-attaquent rapidement. En somme, le Fury doit adapter son jeu.

Ceci mène à la défense. Je ne suis pas le coach, et je ne prétends pas l’être. Je sais que certains joueurs ont besoin de repos pour les matches à venir. J’ai vu que Barnathan n’a pas été à la hauteur en défense centrale dernièrement. Mais je me questionne sur le fait que TMG n’a pas été partant dans 2 des trois derniers matches. Je me questionne sur le fait qu’Attakora ne soit pas en uniforme (malgré le fait qu’il soit de retour de blessure). Nous avons de la profondeur en défense, mais on y place un de nos meilleurs milieux, Chris Manella au poste de défenseur central. Je ne suis pas l’entraîneur, je le redis, et je n’ai pas toute l’information, mais il est clair qu’il y a un problème de cohésion en défense, les paires en défense centrale changeant constamment. Lors du match contre Atlanta, nous avons tiré plus que l’adversaire, nous avons dominé le xG, mais nous avons laissé trois points sur la table, et c’est en partie dû à une défensive poreuse, incluant ce que les attaquants et milieux fournissent en soutien à cette défense.. Ceci doit être résolu, et rapidement.

Je ne panique pas encore. Il reste du temps à cette saison. Mais le Fury n’a pas pris des points très importants lors de matchs qui étaient totalement à leur portée. Les prochains matchs seront très exigeants. Nous allons faire face à des adversaires difficiles lors des 7 prochains matchs, y compris Indy Eleven deux fois, North Carolina et les Rowdies. Bien que je garde confiance sur l’habileté de l’équipe à se classer pour les éliminatoires, le reste de la saison va nous démontrer si cette équipe est faite pour gagner des matches éliminatoires qui seront très probablement sur des pelouses adverses.

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