(La version française suit la version anglaise)

Cover Picture: Twitter, @OttawaFuryFC

This is the second part of three which cover the season so far through a stats lense, looking at attacking, possession and passing and defence. The first part on attacking is here.

Before the season, I wrote about the expected beautiful possession and passing game that this squad was expected to play. I also noted that the team would seek to extensively do ‘long penetrating passes’. At this point, we can all say that Fury plays the tactics which coach Popovic wanted them to play, and hired the players for. 

However, after an in-depth look at statistics, I have some reservation on the actual success of the team in its ability to implement this system so far. I do not have an Expected Passes (xPasses) model, but I did a detailed analysis at the current state of Fury’s passing and possession.

The Possession

With an overall average possession of 53%, Fury ranks 5th in the East, after Louisville (59%), NY Red Bulls 2 (55%), Indy Eleven (55%) and Atlanta United 2 (54%). Ottawa also maintained a possession advantage in 13 games out of 23 so far, ceding the possession advantage early in the season, and mostly during the previously discussed long stretch of games starting in Nashville on June 22nd. For Fury FC, some of our higher possession percentage ended up in draws or losses (notably against Memphis, HFX Wanderers, and Birmingham last Friday).

Fury FC_ Game by Game Possession For and Against

Obviously, as we discussed before, possession is far from being a guarantee of a win, especially when possession is held without the purpose of sending your attackers forward when the opportunity presents itself.  This said, we can also see that most of the successful teams in the Eastern Conference are generally higher possession teams. The other successful teams in the current standings are those that just play different tactics, often focused on the counter.  

Average Possession% and Position in Standings

Fury also does not only possess the ball for the sake of possession, statistically speaking. My first look on this shows that Fury is also within the leaders when superimposing average possession percentage with goals per game. However, this is clearly an area where Fury needs to improve.

USLC East_ Average Possession and Goals per Game

The Passes

With a total of 9,671 attempted passes, Fury is amongst the East leaders, in fourth position, after Louisville, Charlotte, and North Carolina, and just above Indy Eleven. The Ottawans also have the top passer in the entire USL, with its central midfield master passer Charlie Ward, leading the league with a large margin and a total of 1,412 passes, 200 more than its closest opponent. Ward also has an impressive 93% passing accuracy. Carl Haworth is the second highest passer of the team, with 926 passes, ranking 26th in the East. Manella is the second most accurate passer in the team, with an 88% accuracy.

This said, Fury as a whole drops slightly overall in passing accuracy. With 78% passing accuracy, Ottawa is 7th in the conference, after North Carolina, Swope Park, Atlanta, Indy, Louisville and Charlotte, and very closely above Hartford and Nashville. 

USLC East_ Attempted Passes vs %Successful Passes

However, Fury FC is offensively minded when passing the ball. As you can see in the two graphs below, Ottawa ranks generally well (although it could definitely be better) when superimposing Accurate Passes per Game with both Shots on Target and Goals per game.

USLC East_ Accurate Passes per Game vs Shots on Target per Game (as of 4 Aug 19)
USLC East_ Accurate Passes and Goals per Game (as of 4 Aug 19)

The Long Passes

Popovic highlighted earlier the desire to play a game that launch attackers with long penetrating passes. This tactic undoubtedly led to beautiful goals, such as the one where Dakota Barnathan sent one of this beauty to Mour Samb for a goal.

Fury also has, in Charlie Ward, one of the top long passer in the league, with a total of 171 attempted long passes and an impressive 80% overall accuracy. He notably attempted 28 long passes in the game against Legion FC, a very impressive stat.

Looking at the entire team, the long pass is definitely something that should be improved moving forward. 

Ottawa is definitely one of the team that attempts the most long passes, but falls somewhat short in its overall accuracy when compared to others in the Conference. 

USLC East_ Attempted Long Passes vs %Successful Long Passes (as of 4 Aug 19)

Possession Won in the Final Third

To end on a positive note, an area where Fury succeeds very well is in the realm of possession won in the final third. The entire team ranks overall very well in the East, 3rd in both raw numbers and per game. The other top teams in this area are New York Red Bulls 2, Charlotte, Indy Eleven, Pittsburgh, and Louisville.  Fury also has two of the top players in this area in Christiano François and Kévin Oliveira, each with 21 possessions won in the last third, equal in 4th position in both the league and the Eastern Conference. 

Although Fury appears to be an opportunistic team when we relate it to Shots on Target and Goals per game to this data point, per my article on attacking, this is also an area which could be definitely improved.

(Note that in the graph below, NYRB2 are absent as they are totally dominating these areas, and are in the extreme top right).
USLC East_ Possession Won in Final Third vs Shots on Target (per Game) (as of 4 Aug 19)
USLC East_ Possession Won in Final Third and Goals (per Game) (as of 4 Aug 19)

In sum, Popovic’s squad delivered on the promise for possession-based and passing football. However, there is definite room for improvement moving forward, especially in terms of long, penetrating passes accuracy, and in the opportunities derived from passing and possession. 

This is definitely areas where I have no doubt the squad will work on in order to have success in the rest of the season and hopefully, in the playoffs.

Photo de couverture: Twitter, @OttawaFuryFC

Cet article est le deuxième d’une série de trois où je discute de l’attaque, de la défensive et du jeu de passes et de possession jusqu’ici, via l’angle statistique. Le premier article, sur l’attaque, est ici.

Comme vous vous souvenez, j’ai écrit avant la saison sur le beau foot de possession et de passes que cette édition du Fury allait jouer. J’ai aussi noté que l’équipe allait tenter de jouer des passes longues et pénétrantes de façon intensive. À ce point, je peux dire que le Fury joue le jeu tactique privilégié par Popovic, ce dernier ayant recruté les joueurs nécessaires à ses tactiques.

Toutefois, après une étude statistique plus poussée, j’émets aussi quelques bémols sur le succès réel de l’équipe dans la mise en oeuvre de ce système jusqu’à présent. Je n’ai pas de modèle démontrant les passes anticipées (xPasses), mais j’ai analysé en détails l’état courant du jeu de passes et de possession du Fury.

La possession

Avec une possession moyenne de 53%, le Fury se classe 5e dans l’est, après Louisville (59%), les Red Bulls de NY 2 (55%), Indy Eleven (55%) et Atlanta United 2 (54%). Ottawa a aussi maintenu l’avantage de possession lors de 13 matches sur 23 jusqu’à date, cédant surtout cet avantage en début de campagne, mais aussi lors du calendrier difficile qui a débuté à Nashville le 22 juin dernier. Pour Fury FC, il est à noter que certains de nos matchs avec une possession plus élevée se sont terminés par des nulles ou défaites (notamment contre Memphis, HFX Wanderers, et Birmingham vendredi dernier).

Fury FC_ Game by Game Possession For and Against

Évidemment, comme nous l’avons vu plus tôt cette année, le jeu de possession n’est pas garantie de succès, spécialement lorsque l’équipe garde la possession en ignorant le but ultime de lancer les attaquants vers l’avant lorsque l’opportunité se présente. Ceci dit, nous pouvons également voir que la plupart des bonnes équipes dans l’est sont des équipes qui présentent un taux de possession élevé. Les autres bonnes équipes dans le classement présent sont celles qui exécutent un autre schéma et jeu tactique, axé souvent sur le contre. 

Average Possession% and Position in Standings

Le Fury ne garde pas le ballon que dans un but de possession, du moins de façon statistique. Mon analyse initiale démontre que le Fury est également dans les meneurs lorsqu’on superpose les buts par matchs au pourcentage de possession moyenne. Malgré tout, il est clair qu’il y a place à amélioration en ce domaine. 

USLC East_ Average Possession and Goals per Game

Les passes

Avec un total de 9 671 passes tentées, le Fury est parmi les meneurs dans l’est, en quatrième position, après Louisville, Charlotte et North Carolina, et juste au-dessus d’Indy Eleven. Les ottaviens alignent également le meilleur passeur de la USL, avec le milieu central et passeur extraordinaire Charlie Ward, qui mène largement la ligue avec 1 412 passes, 200 de plus que son plus proche concurrent. Ward affiche également une précision hors du commun de 93%. Carl Haworth est le deuxième passeur de l’équipe, avec 926, et se classe 26e dans l’est. Manella est le deuxième passeur le plus précis de l’équipe, à 88% de précision.

Ceci dit, le Fury au complet descend un peu au classement des équipes les plus précises. Avec une précision de 78%, les ottaviens sont 7e en conférence, après North Carolina, Swope Park, Atlanta, Indy, Louisville, et Charlotte et sont suivis de près par Hartford et Nashville.

USLC East_ Attempted Passes vs %Successful Passes

En général, le Fury FC passe le ballon dans un but offensif. Comme vous pouvez le voir dans le graphique ci-bas, Ottawa se classe quand même bien (mais pourrait être meilleur) lorsqu’on superpose les passes précises et les tirs cadrés et buts (tous trois par match).

USLC East_ Accurate Passes per Game vs Shots on Target per Game (as of 4 Aug 19)

USLC East_ Accurate Passes and Goals per Game (as of 4 Aug 19)

Les longues passes

Popovic a exprimé le désir plus tôt cette saison de jouer un jeu où des passes longues et pénétrant la défensive adverse allait lancer la défensive vers l’avant. Cette tactique a clairement mené à de superbes buts, tel que celui où Dakota Barnathan a fait une belle passe précise à Mour Samb pour le but.

Le Fury a également, en Charlie Ward, un des meilleurs passeurs de longue distance de la ligue, avec un total de 171 tentative, et une précision impressionnante de 80%. Ward a notamment tenté 28 longues passes dans le dernier match contre Legion FC, une statistique fabuleuse.

En étudiant l’équipe dans sa totalité, la longue passe est définitivement un aspect qui devrait être amélioré au cours du reste de la saison. 

Ottawa est définitivement une des équipe que tente le plus la longue passe, mais ils sont quelque peu en arrière en fait de précision en comparaison avec le reste de la conférence.  

USLC East_ Attempted Long Passes vs %Successful Long Passes (as of 4 Aug 19)

Remporter la possession dans le dernier tiers

Pour terminer sur une note positive, le Fury a beaucoup de succès en fait de possession remportée dans le dernier tiers du terrain. En ce domaine, l’équipe se classe très bien dans l’Est, étant troisièmes en chiffres totaux et par match. Les autres équipes menant dans cette statistique sont New York, Charlotte, Indy Eleven, Pittsburgh et Louisville. Le Fury a également deux des meneurs en ce domaine, avec Christiano François et Kévin Oliveira, tous deux avec 21 possessions remportées dans le dernier tiers, à égalité en quatrième position dans l’est et en USL. 

Bien que le Fury apparaît comme une équipe opportuniste lorsqu’on superpose les tirs cadrés et buts par match à ce point de données, l’argumentation que j’ai fait dans mon article sur l’attaque demeure valide: c’est définitivement un domaine que l’équipe devrait améliorer.

(Notez que dans le graphique ci-bas, les NYRB2 sont absents, comme ils dominent totalement ces donnés, et sont à l’extrême droite et haut du tableau).
USLC East_ Possession Won in Final Third vs Shots on Target (per Game) (as of 4 Aug 19)
USLC East_ Possession Won in Final Third and Goals (per Game) (as of 4 Aug 19)

En somme, l’équipe de Popovic a rempli sa promesse de jouer un foot basé sur les passes et la possession. Toutefois, il y a encore place à amélioration, notamment en fait de précision de longues passes et de la saisie des opportunités qui viennent du jeu de passe et de la possession du ballon.

Je crois que ce sont des aspects du jeu que l’équipe va définitivement travailler afin d’avoir du succès en fin de saison, et on l’espère, en éliminatoires.

By Mat Boutin

Atlético Ottawa fan, soccer/football (and all sports) lover, self-assumed CanPL supporter, following everything related to sports business, and fanalytics/advanced stats amateur. This is amongst other things, like working, being a husband and father, driving miles and miles to clap my athlete kids from the stands, and other life stuff. Spends way too much time yelling at players on TV like they hear me, practicing supporter chants alone, and watching small stats on small screens. Truly has two second languages/ Fait tout en deux langues secondes. Life dream is to travel to Spain to watch the Athletic Club Bilbao-Real Sociedad derby, then to France to cheer for l’En Avant de Guingamp against Les Herbiers and to England for a Wigan Athletic-Sheffield Wednesday fixture on a Sunday, and then to Iceland to sing with Fimleikafélag Hafnarfjarðar supporters against Ungmennafélagið Stjarnan. Donations accepted for that project, if the schedule allows these games to happen within the same week. Does this blog stuff for free and fun. Life is too short to be too serious, except when calculating the advanced stats of the last game. You can also follow me on Twitter where I ask a lot of questions to random people and am happy when they answer me.

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