(La version française suit la version anglaise)

I attended our new season home opener at TD Place with 6,500 fans in attendance. This is reportedly our best home opener attendance since our inaugural year, and this is the kind of attendance we need to maintain (and increase if possible) for our club. The North Side perspective was very good and I am not sure if I still prefer watching games from the South or North Sides…

Where to start on this game? I recognized earlier this week that we were facing a very strong team, that will move to MLS next year. I became hopeful when I learned that Lancaster was off the team, but in the end, Rios with 2 goals and Hume with 1 proved that Nashville is an offensive power in the East (and in the league). Nevertheless, this was the occasion for Fury to show their ability to compete against the best.

Fury made 588 passes with a very respectable 81% accuracy and maintained 65% of the possession. Charlie Ward remained a stand-out again, with 102 passes and 93% accuracy.  Those are very good stats, proving that Popovic’s style of play is fully implemented. This style is beautiful to watch for soccer hardcores. However, our lack of offensive prowess, which must complete that possession game, is becoming a clear trend over the last 3 games.

Possession football is made to control the tempo and use this in order to tire the other team, and crash their defense with opportunistic penetrating passes. Let’s be clear, that did not occur for Fury. Our long passes remained very limited: We only had 69 long passes, 12% of our total passes.  

It is clear that Nashville was the opportunistic team, making a large number of interceptions, going rapidly on the counter, and crushed us with long passes: 20% (62) of their 314 passes were long. The Men in Gold used these opportunities to shoot and convert, using Rios and Hume. Honestly, the result could have been worse if Lancaster had played.

Nashville dominated Fury with 16 shots against 4 (6 and 2 on target respectively). Fury’s expected goals (xG) remained under 1 for the third game in a row, and at 0.37 was the lowest of the club’s three games. This reflects our general ability to shoot from dangerous locations.

This said, I liked the energy that François brings to the offensive on the right wing, his natural position. I particularly loved what Mour Samb brought from the bench, replacing Oliveira at the 66’ minute. With half the Fury shots in less than 30 minutes, Mour Samb may rapidly become an offensive option for Popovic in the starting XI, if he can sustain that tempo over 90 minutes.

Our defence did not do their best showing. To be frank, I think this cost us the game. Nashville xG, although higher than Fury’s only stands at 1.08, well under their actual goals scored. This is somewhat representative of Fury’s general poor showing in defence, unfortunately. I think our central defenders did not communicate well together and with the fullbacks and the central midfield. This showed a bit with what appeared to be intense discussions between players on the pitch after Nashville goals. With many options on the bench (Attakora, Obasi and the impending return of Tissot in May), I expect our central defence to change a bit when we will face Loudoun United next week.

Overall, despite the score, I remain confident for Fury. We faced a very strong team after a two week break, where training was mostly inside. We know that our offense is still lacking, but I am positive for the upcoming games: the energy that Mour Samb and Aidan Daniels brought is positive and may resolve that deadlock.

I also met a Nashville SC fan from Quebec City. All the Nashville players came and shook his hand at the end, which was a classy act. Well done Nashville.

I don’t know if I will be able to attend or even watch next game, as I will likely be away, but I will do my best to produce a short article…

Du carnet de note: Nashville à Ottawa

J’ai évidemment assisté à notre premier match à domicile à la place TD, avec 6500 autres fans. Il semble que ceci est notre meilleure foule pour un premier match à domicile depuis 2015, et c’est exactement le genre de foule que nous devons maintenir (et augmenter!) pour notre club. Le côté nord offrait une différente perspective, et je ne suis pas encore certain si je préfère regarder les matches du côté nord ou du côté sud.

Où commencer avec ce match? J’ai dit plus tôt cette semaine que nous allions faire face à un adversaire très difficile, qui allait se retrouver en MLS la saison prochaine. Mon optimisme a augmenté lorsque j’ai appris que Lancaster n’était pas de l’effectif, mais au bout de la ligne, Rios avec 2 buts et Hume avec 1, Nashville a démontré toute sa puissance offensive. Il reste que c’était l’occasion pour Fury de démontrer son aptitude à rivaliser avec les meilleurs.

Fury a fait 588 passes, avec une précision de 81%, ce qui est très respectable. Ils ont également maintenu 65% de la possession. Charlie Ward s’est encore démarqué avec 102 passes et 93% de précision. Ce sont de très bonnes statistiques, démontrant que le style de Popovic est bien installé. Le style est très beau à voir pour les fans inconditionnels de soccer. Mais, notre manque d’offensive, qui doit compléter ce style ‘possessif’, est en train de devenir une tendance claire des trois derniers matches.

Le style axé sur la possession est fait en vue de contrôler le ballon pour épuiser l’adversaire, et essayer de traverser la défensive avec des passes pénétrantes et opportunistes. Soyons clairs, ceci n’est pas arrivé pour le Fury. Nos longues passes ont été relativement limitées: seulement 69 passes longues, 12% de notre total de passes.

Il est clair que Nashville était l’équipe opportunistes. Ils ont fait un bon nombre d’interceptions, leur permettant de rapidement passer à la contre-attaque, brisant nos reins avec un bon ratio de longues passes: 20% (62) de leur 314 passes étaient longues. Nashville a utilisé ces opportunités pour tirer et compter, en utilisant Rios et Hume jouant en pointe. Le résultat aurait pu être pire si Lancaster avait complété l’attaque du Nashville SC.

L’équipe du Tennessee a également dominé le Fury avec 16 tirs contre 4 (6 et 2 cadrés respectivement). Le ratio de buts anticipés (xG) du Fury est resté sous la barre du 1 pour le troisième match consécutif, et à 0,37 a été le plus bas. Ceci reflète malheureusement notre inhabileté générale à tirer d’endroits dangereux.

Ceci dit, j’ai aimé l’énergie que François amène à l’offensive sur l’aile droite, sa position naturelle. Mais j’ai particulièrement apprécié ce que Mour Samb a amené à l’équipe, remplaçant Oliveira à la 66e minute. Avec la moitié des tirs du Fury en moins de 30 minutes, Mour Samb pourrait rapidement devenir une option offensive pour Popovic dans le XI partant, s’il est capable de maintenir le tempo pour 90 minutes.

Notre défensive n’a pas eu son meilleur match. Pour être honnête, je crois que ça nous a coûté le match. Le xG de Nashville, bien que plus élevé que le Fury, est de 1.08, bien en deça de leur nombre de buts. C’est représentatif de la joute défensive du Fury. Je crois que notre défense centrale n’a pas bien communiqué ensemble et avec les latéraux et le milieu central. Ceci fut apparent avec ce qui a paru comme des discussions intenses entre joueurs après les buts de Nashville. Avec plusieurs options sur le banc (Attakora, Obasi et le retour probable de Tissot en mai), je crois que notre défensive pourrait changer pour le prochain match contre Loudoun United.

Malgré le pointage, je demeure optimiste pour la suite. Nous faisions face à une bonne équipe après une pause de deux matches, où l’entraînement a surtout été à l’intérieur. Notre offensive tarde à démarrer, mais je demeure positif: l’énergie que Mour Samb et Aidan Daniels ont amené est un plus, et pourrait résoudre les problèmes lors des prochains matches.

J’ai également rencontré un fan du Nashville SC qui venait de Québec. Tous les joueurs de Nashville sont venus le saluer à la fin, quelle belle classe! Bravo Nashville!

Je ne crois pas être en mesure d’aller ou même de regarder le prochain match, comme je serai hors de la ville, mais je vais faire de mon mieux pour produire un article…

By Mat Boutin

Atlético Ottawa fan, soccer/football (and all sports) lover, self-assumed CanPL supporter, following everything related to sports business, and fanalytics/advanced stats amateur. This is amongst other things, like working, being a husband and father, driving miles and miles to clap my athlete kids from the stands, and other life stuff. Spends way too much time yelling at players on TV like they hear me, practicing supporter chants alone, and watching small stats on small screens. Truly has two second languages/ Fait tout en deux langues secondes. Life dream is to travel to Spain to watch the Athletic Club Bilbao-Real Sociedad derby, then to France to cheer for l’En Avant de Guingamp against Les Herbiers and to England for a Wigan Athletic-Sheffield Wednesday fixture on a Sunday, and then to Iceland to sing with Fimleikafélag Hafnarfjarðar supporters against Ungmennafélagið Stjarnan. Donations accepted for that project, if the schedule allows these games to happen within the same week. Does this blog stuff for free and fun. Life is too short to be too serious, except when calculating the advanced stats of the last game. You can also follow me on Twitter where I ask a lot of questions to random people and am happy when they answer me.

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