Fury FC: Their best start… / Fury FC: Leur meilleur départ…

(version en français après le texte en anglais)

Ottawa, we have a streak. We have a winning team. We have a good football team.

Fury fans are currently witnessing their team’s best start in years. We are seeing good, pleasant football, that possession-and-passing heavy type of football that I had noted in a pre-season article. And the lads are winning with those tactics.

With wins against Bethlehem, North Carolina, and Atlanta 2, a tie against NY Red Bulls 2 (2nd in the East right now), and a small loss against Louisville, our team is in a good position: 6th place in the East, with games in hand.

I still feel that Fury’s offence underperforms, and it is somewhat worrisome. In the East, we are in the last tier in terms of goals scored (12), third last in terms of shots (97), although we are mid-table in terms of shots per game. As far as Big Chances* are concerned, top East teams are above 25, while Fury lingers with low double digits. Our Expected Goals (xG) average remains low (1.15), while best teams in the East regularly have an xG above 2 per game.

But Fury still outscores its opponents – the most important statistic of all. Fury’s xG has also been consistently above 1 for the last four games. And both xG and Big Chances are trending up, as you can see in the graphs below.

Our defence is particularly important to our offensive successes. Despite a ‘low xG’, we still outperform our opponents, leading to wins.  xG Against (xGA) is trending down, we often out-xG our adversaries. Big Chances against us are also trending down. We have very good defenders, and most important, depth and flexibility. Meilleur-Giguère, Barnathan and Attakora have demonstrated this depth in the central area, while Haworth, Dixon, Gagnon-Laparé, and Obasi have generally made good performances as fullbacks.

Fury FC_ Expected Goals (xG) and Expected Goals Against (xGA)Fury FC_ Big Chances For and Big Chances Against

Coming back to the offence, Christiano François is playing what could be his best football, notably against Bethlehem (see highlights below). Cheetah already has half of his last season’s goals. Kevin Oliveira is now looking like what was expected of him last season, and Mour Samb has injected a lot of energy in the offence since he was subbed in against Nashville. We also have a bench which answers when called upon, with Sedjic and Daniels regularly being subbed in to replace our starters.

Let’s not be overconfident though. There are some potential traps in our next few games, where we will face bottom of table Hartford Athletic, coming out strong of two consecutive wins (in US Open Cup and its first in USL), then Charlotte, Pittsburgh, and Memphis.

After that stretch, we will have some tough and trying games. Starting on June 22nd, and over five weeks, we will face the tough neighbourhood: Nashville, Charleston, Tampa Bay, New York Red Bulls and Louisville (on July 14th).

And it gets more complex. Around the end of that stretch, Fury will also begin the Canadian Championship against a hungry and potentially angry Canadian Premier League or League 1 Ontario team (if Vaughan Azzuri gets by two CanPL teams). Voyageurs Cup games will be on July 10th and 24th.

But this team is promising. It is a balanced team that demonstrated in the last few games that it can perform against the best in the USL, using good defence, possession-for-purpose tactics which builds up from the backline and midfield to launch our fast attackers forward.

This squad is definitely growing on me. I can’t wait to see more of this truly beautiful game, and I hope many Ottawans will be at TD Place when the lads will be back on June 2nd.

*Big Chances: A situation where a player should reasonably be expected to score, usually in a one on one scenario or from very close range when the ball has a clear path to goal and there is low to moderate pressure on the shooter. Penalties are always considered big chances.

Gens d’Ottawa et de l’Outaouais, nous sommes sur une lancée. Nous avons toute une équipe, et qui plus est, une équipe gagnante.

Les fans du Fury sont témoins du meilleur départ de l’équipe depuis 2015. Nous regardons du beau et bon foot, du foot de possession et de passes tel que je l’avais décrit avant la saison. Et nos petits gars gagnent en plus!

Avec des victoires contre Bethlehem, North Carolina, Atlanta 2, et une nulle contre NY Red Bulls 2 (2e dans l’est présentement), et une courte défaite contre Louisville, notre équipe est en bonne position, 6e dans l’est, avec des matches en main.

Je crois toujours que l’offensive du Fury stagne un peu, et ça m’inquiète. Dans l’est, nous sommes dans le dernier tiers en fait de buts comptés (12), troisièmes avant-derniers pour les tirs (97), bien que nous soyons au milieu du classement en fait de tirs par matches. En ce qui concerne les Grandes Chances*, les meilleures équipes de l’est sont au-delà de 25 au total, alors que le Fury n’est qu’au delà de 10. Notre moyenne de buts anticipés (expected goals – xG) est assez basse (1,15), alors que les meilleures équipes de l’Est ont fréquemment un xG dépassant 2 par match

Mais le Fury compte tout de même plus de buts que ses adversaires – la statistique la plus importante.  Le xG du Fury a dépassé la marque du 1 au cours des quatre derniers matches. Et surtout, la tendance est à la hausse en fait de xG et de Grandes Chances, comme vous pouvez le voir dans les graphiques ci-bas.

Notre défense est importante pour nos succès offensifs. Malgré un xG peu élevé, le club réussit tout de même à surpasser les adversaires. La tendance des buts anticipés contre (xGA) est à la baisse, et nous surpassons souvent le xG de l’adversaire. La tendance des Grandes Chances contre est également à la baisse. Nous avons de très bons défenseurs, et surtout, de la profondeur et de la flexibilité. Meilleur-Giguère, Barnathan et Attakora ont tous démontré cette profondeur en défense centrale, alors que Haworth, Dixon, Gagnon-Laparé et Obasi ont fait de bonnes performances comme latéraux.

Fury FC_ Expected Goals (xG) and Expected Goals Against (xGA)Fury FC_ Big Chances For and Big Chances Against

Revenons à l’attaque. Christiano François joue probablement son meilleur foot, notamment lors du dernier match contre Bethlehem (voir le résumé du match ci-bas). Cheetah a d’ailleurs compté la moitié de ses buts de l’an dernier. Kevin Oliveira ressemble maintenant à celui qu’on attendait l’an dernier, et Mour Samb a ajouté de l’énergie à l’attaque depuis qu’il a été substitut contre Nashville. Nous avons également un banc qui répond à l’appel, avec Sedjic et Daniels qui sont régulièrement appelés à remplacer nos partants.

Mais il ne faut pas faire d’excès de confiance. Il y a quelques pièges dans les prochains matches. Nous allons d’abord faire face aux derniers de classe, Hartford Athletic, qui viennent tout juste d’aligner deux victoires de suite (une en US Open Cup, suivie de leur première en USL), match qui sera suivi de Charlotte, Pittsburgh et Memphis.

Et ça se complique après cette séquence. À partir du 22 juin et pour les cinq semaines suivantes, nos adversaires sont des premiers de classe: Nashville, Charleston, Tampa Bay, New York Red Bulls II et Louisville (le 14 juillet). Et à travers ce calendrier difficile, Fury débutera également sa campagne en Championnat canadien contre un adversaire très motivé de la Première ligue canadienne ou de la League 1 Ontario (si Vaughan réussi à battre deux adversaires de la PLCan). Les deux premiers matches de la coupe des Voyageurs se tiendront les 10 et 24 juillet.

Ceci dit, cette équipe est prometteuse. C’est une équipe équilibrée qui a démontré dans les derniers matches qu’elle peut compétitionner contre les meilleurs en USL, en utilisant une bonne défense, une tactique de possession qui bâtit le jeu à partir de l’arrière et du milieu afin de lancer des attaquants rapides.

J’aime cette équipe de plus en plus. J’ai bien hâte de voir davantage de leur beau jeu, et j’espère que plusieurs Ottaviens seront tous au stade TD lorsque l’équipe y reviendra le 2 juin.

*Grandes Chances: Une situation où un joueur devrait raisonnablement compter, normalement dans un scénario en un contre un, ou à très courte portée, alors que la balle a une trajectoire nette vers le but et que la pression sur le tireur est basse ou modérée. Les tirs de pénalité sont toujours considérés comme de Grandes Chances.
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