Fury Home Opener: Music City visits Bytown

(Également en français, après la version anglaise)

Soccer is finally coming back to TD Place! Next Saturday, April 6th, at 14:00, Fury FC hosts Nashville SC for this season’s home opener.

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From: Ottawa Fury FC on Twitter

Nashville has been granted a MLS franchise starting in 2020, and they clearly want to create a soccer hype in the city. So, like Cincy last year, they boosted themselves a club in the offseason. They still feature Daniel Rios, who converted 20 last year. They also added Cameron Lancaster, USL’s Golden Boot in 2018, with 26 goals. These two had a combined total of 46 goals in 2018, compared to Fury’s 31 total  goals…

Rios, Lancaster and their teammates from Music City are coming to Ottawa with a win against expansion side Loudoun, a loss against St.Louis, and a tie against Red Bulls II. Nashville is tied with Fury in the standings, but have played one more game. They also just faced two very tough opponents which have still not lost a game, Fury being their third in a row.

Fury just had two consecutive bye weeks, where they mostly practiced inside in local facilities or outside of Ottawa. All because of the Spring-That-Won’t-Show-Up-In-Ottawa. Fury played some friendlies to stay on top, travelling to Toronto two weeks ago to play TFC and TFCII. They also faced PLSQ’s Champions, AS Blainville last week.

Let’s now look at some advanced stats on Fury’s next opponent. Nashville has a higher Expected Goals per Game ratio (xG/G) than Ottawa: Their xG of 1.38 is average in the East, but it is certainly better than Fury’s 0.69… However, Ottawa has a slight ‘defensive’ advantage, as their xG Against per Game (xGA/G) is 1.36, whereas Nashville’s is 1.56. Nashville, so far, has currently a tendency of giving up more quality shots that have a higher chance of being converted.

Expected Goals For and Against per Game - USL East Conference 2019 (up to 1 Apr 19)

I have also started to look at some defensive stats. What these reveal so far is that Nashville’s is currently the team in the East that applies the least pressure on both the ball and the man, at least statistically speaking.

Nashville is obviously an offensive team, which passes and possesses the ball more than the opponents, so that pressure is often less required. This said, I think that this defensive posture from Nashville is an interesting data point for Ottawa.

So far, Nashville does an average of 460 passes per game, the same style of play that the Fury wants to play. Nashville had an average of 555 passes and 62% possession before their game against NYRBII, where they played a very different game, with only 40% possession and 286 passes.

This said, I don’t think Nashville are meeting their expected early season objectives, for a team that went on a hiring spree in the off-season.

While Nashville appears (and probably is) strong, I feel there are a lot of opportunities for Fury to exploit… Let’s see if they will do it.

So, we are in for a treat of a game. Our home opener is a dream: tough opponent, needing to win to prove a point, and which will use all its possession domination and its offensive power against Ottawa. Expect Nashville to come out hard at our lads, attempting to control the possession and the tempo.

This will be our first match at home since the sanctioning gongshow. This will be a game where we NEED to see if the Fury has the ability and energy to compete against the best in USL. Even though it is early, this is the kind of game that defines a season!

Weather Forecast: At this time, the outlook is 9, with a 30% probability of precipitations. This can be difficult for Nashville, but it will also be affect our own players.

Because our winter has been tough, the Southside seats are still icy, and all spectators will sit on the Northern stands. This will allow us to chant along with the Bytown Boys and Stony Monday Riot Supporters. Let’s make some noise!

And don’t forget, OSEG is giving toques to the first 2,000 spectators  (we may need them), and there will be a retirement ceremony for our very own full back legend, Eddie Edward! Don’t miss it! Allez Fury!


Premier match à domicile du Fury: Music City visite Bytown

Enfin, le soccer est de retour à la place TD! Samedi le 6 avril prochain, à 14h00, le Fury reçoit Nashville SC pour le premier match à domicile de la saison.

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Source: Twitter,  Ottawa Fury FC

Nashville aura une franchise de la MLS à partir de 2020, et ils veulent se positionner pour cette transition. Tout comme Cincinnati l’an dernier, ils se sont montés toute une équipe cet hiver. Ils alignent encore Daniel Rios, lui qui a compté 20 buts l’an dernier. Ils ont aussi ajouté Cameron Lancaster, le soulier d’or de la USL en 2018, avec 26 buts. Ces deux ont donc eu un total de 46 buts en 2018, bien au-delà des 31 buts totaux du Fury(!)

La bande à Rios et Lancaster arrive à Ottawa avec un gain contre Loudoun, une défaite contre St-Louis, et une nulle contre Red Bulls II. Nashville est à égalité avec le Fury au classement, avec un match en plus. Ils viennent de jouer deux parties contre des adversaires coriaces qui n’ont pas perdu un match, et le Fury sera le troisième en ligne.

De son côté, le Fury termine une période de deux semaines d’inactivité, ils ont pratiquer à l’intérieur ou carrément s’exiler en raison du Printemps-qui-n’arrive-pas-à-Ottawa. Le Fury a joué des matchs amicaux, voyageant à Toronto il y a deux semaines pour affronter TFC et TFCII. Ils ont également rencontré AS Blainville, champions de la PLSQ, la semaine dernière.

Parlons maintenant de quelques statistiques avancées sur cet adversaire. Nashville a un ratio de Buts Anticipés par Match (xG/G) de 1,38. Ceci est dans la moyenne dans l’Est, mais certainement meilleur que le 0,69 du Fury. Ceci dit, Ottawa a un petit avantage ‘défensif’ en ce que leur ratio de buts anticipés CONTRE par match (xGA/G) est de 1,36, comparé à 1,56 pour Nashville. Ces derniers ont donc tendance, jusqu’à maintenant, à concéder plus de tirs de qualité qui ont une meilleure chance de traverser la ligne de but.Expected Goals For and Against per Game - USL East Conference 2019 (up to 1 Apr 19)

J’ai aussi commencé à regarder certaines statistiques défensives. Ce qu’elles révèlent en ce moment, c’est que Nashville est l’équipe dans l’Est qui applique le moins de pression sur le porteur du ballon et sur le ballon même, du moins, sur le plan statistique.

Mais évidemment, Nashville est une équipe offensive, qui passe et possède le ballon beaucoup plus que l’adversaire, et c’est donc moins nécessaire d’appliquer de la pression. Malgré tout, je crois que la posture défensive de Nashville est une statistique intéressante pour Ottawa.

Nashville fait en moyenne 460 passes par match, un style de jeu similaire à celui que désire pratiquer le Fury. Nashville avait une moyenne de 555 passes par match et une possession moyenne de 62% avant d’affronter NYRBII, un match où ce style n’a pas été appliqué, avec seulement 40% de possession et 286 passes.

Ceci dit, je ne crois pas que Nashville est satisfaite de son début de saison, spécialement pour une équipe qui a cherché à se booster un club dans l’entre-saison. 

Bien qu’ils paraissent forts (et qu’ils le sont très probablement), je crois qu’il y a ici plusieurs opportunités que le Fury peut exploiter…reste à voir s’ils le feront.

Nous avons donc tout un match en prévision. Ce match d’ouverture en est un de rêve: adversaire difficile qui doit gagner pour se prouver, et qui tentera de dominer la possession et d’être explosif offensivement. Attendez-vous à un Nashville qui sort fort contre nos p’tits gars, et qui va essayer de contrôler la possession et le tempo du match.

Ce sera notre premier match à la Place TD depuis la débâcle de la sanction du Fury. Ça promet d’être un match où nous DEVONS voir si le Fury possède les habiletés et l’énergie pour affronter les meilleurs de l’USL. Même s’il est tôt, c’est définitivement ce genre de match qui définit une saison!

P.S. Prévisions météo: En ce moment, on s’attend à 9, avec 40% de probabilité de précipitations. Ça pourrait être rude pour les joueurs de Nashville, mais également pour les nôtres.

Parce que notre hiver à été rude, les estrades du côté sud sont toujours englacées, et tous les spectateurs seront donc du côté nord. Ceci nous permettra de chanter avec les supporteurs des Bytown Boys et de Stony Monday Riot.

Et n’oubliez pas, OSEG donne une tuque aux 2000 premiers arrivés, et il y aura une cérémonie marquant la retraite de notre latéral légendaire, Eddie Edward! Ne manquez pas ça! Allez Fury!

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